Sembra che al giorno d'oggi qualsiasi nuovo genere debba incorporare il suffisso -punk, prendendo a modello il termine Cyberpunk, anche se ormai la presenza di “-punk” nel nome non ha più nulla a che fare con la cultura omonima, e si riferisce solo genericamente a fattori quali l'estetica DIY (do it yourself), le influenze da altri generi, il riferimento visivo ai stili del passato o a una riflessione sullo sviluppo tecnologico.

Il presente articolo è il risultato di una lunga esplorazione degli oceani del cyberspazio, dove ho pescato quanti più generi -punk possibile. Alcuni termini sono di ampio uso, altri si stanno guadagnando giorno dopo giorno un sempre maggiore riconoscimento ufficiale, molti altri ancora sono utilizzati in maniera marginale nel mondo dei giochi di ruolo (RPG) o vengono usati dagli autori stessi per descrivere le loro opere. Il sitotvtropes.org ha ideato una parola specifica per definire questa proliferazione di generi: Punkpunk, che ho preso in prestito per il titolo di questo articolo.

All'interno di quella grande famiglia che è la Fantascienza abbiamo il genere Cyberpunk. Il termine è stato coniato da Bruce Bethke come titolo per un suo racconto del 1983 ed è stato reso famoso da Gardner Dozois, che lo ha adoperato per definire scrittori quali William GibsonBruce SterlingJohn ShirleyRudy Rucker e Michael Swanwick. Deriva dalla contrazione dei termini cybernetic e punk, e descrive l'essenza del genere: da una parte la cibernetica (cyber) e dall'altra un certo livello di ribellione verso l'ordine sociale stabilito (punk).

Dal Cyberpunk è derivato anni dopo il Postcyberpunk, che ne lascia invariati gli aspetti tecnologici ma che non ne accetta il contesto sociale. Per esempio, mentre il tipico protagonista cyberpunk è un reietto della società, quale un criminale o un hacker, l'eroepostcyberpunk è una persona con un lavoro legale e una posizione regolare nella società.

Il concetto base del cyberpunk, ma aggiornato alle tecnologie moderne, è presente nei generi Biopunk e Nanopunk, nei quali gli elementi speculativi della storia sono incentrati rispettivamente sulle scienze biologiche e nanotecnologiche. Come buoni esempi di biopunk possiamo prendere il film Gattaca e il videogioco Bioshock, entrambi (non è un caso) ambientati in un'utopia genetica.

È da notare che il vocabolo biopunk è stato coniato al di fuori della Fantascienza e in questa accezione fa riferimento a quei movimenti che enfatizzano le conseguenze economiche e politiche di un'ingegneria genetica e una biologia sintetica avanzate e sostengono la diffusione delle conoscenze biotecnologiche, in modo simile a quanto fa la filosofia open-source con gli strumenti informatici.

Il termine Steampunk venne inventato dall'autore K. W. Jeter per descrivere i romanzi suoi e di Tim Powers: le loro storie erano ambientate in età vittoriana e traevano ispirazione dalle opere di proto-fantascienza dell'epoca. La creazione di questo vocabolo è ben documentata nella lettera di Jeter alla rivista Locus (Aprile 1987): Continua...

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